sábado, 10 de octubre de 2009

Series divisionales: Liga Nacional

En la Liga Nacional, ya se jugaron los dos primeros juegos de cada serie. A diferencia de la Liga Americana, donde Nueva York es claramente superior a Minnesota, las dos series de la Nacional están muy equilibradas.

Liga Nacional: Roquis de Colorado (92-70, comodín) vs. Filis de Filadelfia (93-69, Este)

Esta es una repetición de la serie del 2007, en donde Colorado llego a la postemporada después de una seguidilla increíble de victorias.

Luego de un comienzo incierto, Colorado se hizo consistentemente ganador y amenazo a Los Angeles en el titulo de la división Oeste. La rotación de Colorado se centra en Ubaldo Jiménez (15-12, 3.47, 198k en 218 ip) que cada día se hace mejor. Lo acompaña Aaron Cook (11-6, 4.16) que viene de una lesión. Solidos son Jason Hammel (10-8, 4.33) y Jason Marquis (15-13, 4.04) que tuvo una tremenda primera mitad, pero le fue muy mal al final del año. Sin duda, se va a extrañar al mexicano Jorge De La Rosa, que se espere este disponible para el campeonato de liga, si los Roquis clasifican. En el bullpen brilla Huston Street (3-06, 37 sv), pero sus preparadores no son tan fiables, habrá que ver si Franklin Morales y Manny Corpas pueden contribuir en esta postemporada. Aunque altura es la aliada de los bates de Colorado, la ofensiva no estuvo muy destacada, Troy Tulowitski (.297, 32, 92) volvió a sus fueros, y Todd Helton a recuperado un poco de su poder (.325, 15, 86), Clint Barmes (.245, 23, 76), Brad Hawpe(.285, 23, 86) e Ian Stewart (.228, 25, 70) brindan buenas oportunidades de conseguir batazos largos.

Filadelfia viene a defender su titulo de la campeón mundial, y aunque el equipo tuvo pocas contrataciones en invierno, aprovecho los cambios de mitad de año para añadir profundidad a sus lanzadores. Especialmente, el zurdo Cliff Lee (14-13, 3.22 entre Cleveland y Filadelfia) que se hizo el as del equipo. Cole Hamels (10-11, 4.32) no tuvo un buen año, y espera recuperar la forma que mostró en la postemporada del año pasado. J.A. Happ (12-4, 2.93) es un solido competidor del novato del año, y el mejor lanzador del equipo a lo largo del año. Pedro Martinez (5-1, 3.63 en 9 juegos) llego en agosto y cumplió una buena temporada, aunque claro, ya no es el de antes, yo me inclinaría por Joe Blanton (12-8, 4.05) . El problema es el bullpen, luego de un 2008 perfecto, Brad Lidge tuvo una campaña horrorosa, y sin duda el manager Charlie Manuel, va a evitar en lo posible que tome la bola. Quizá Ryan Madson o Brett Myers sean los encaragados de cerrar. Eso si, la esperanza esta en que los bates de Filadelfia pongan marcadores abultados. Chase Utley (.282, 31, 93) sigue cimentándose como el mejor segunda base de las mayores, mientras que Ryan Howard (.249, 45, 141), Jayson Werth (.268, 36, 99) y Raul Ibañez (.272, 34, 93) son una amenaza constante, dándole al equipo una alineación con 4 jugadores con 30 o más cuadrangulares! Jimmy Rollins (.250, 21, 77 y 31 robos) es otro complemento ofensivo en el equipo.

Pero a pesar de su superofensiva, no creo que Filadelfia pueda superar a Colorado. Los dos equipos están muy igualados, y creo, la ventaja es ligeramente por Colorado, gracias a que sus lanzadores son en general, mejores. Colorado en cinco juegos.

Liga Nacional: Cardenales de San Luis (91-71, centro) vs. Dodgers de Los Angeles (95-67, Oeste)

Durante la mayor parte de la temporada, Los Angeles y San Luis fueron los mejores equipos de la Liga Nacional, pero su remate de temporada no fue muy bueno, y terminaron usando los ahorros que habían hecho al inicio del año.

Los lanzadores de San Luis han estado fenomenales. Chris Carpenter (17-4, 2.24), Adam Wainwright (19-8, 2.63, 212 k en 233 ip) y Joel Pineiro (15-12, 3.49) forman un excelente 1-2-3, y pues en caso de necesidad pueden acudir Kyle Lohse (6-10, 4.74) y el veterano John Smotz, con muchisima experiencia en la postemporada, aunque con un año más bien por lo bajo. Smotz podría ayudar en el bullpen, que no se ve muy solido, donde Ryan Franklin (1.92, 38 sv) es la principal carta, apoyado por Kyle McClelland, Trever Miller y Dennys Reyes. La ofensiva es liderada por el tremendo Albert Pujols (.327, 47, 135) que hizo una temporada brutal, aun para sus estandares. Lo apoyan Matt Holliday (.313, 24, 109) y Ryan Ludwick (.265, 22, 97), pero por lo demás los miembros del equipo son más mundanos y dependen mucho de Albert para anotar.

Los Angeles presenta uno de los conjuntos más equilibrados de las grandes ligas, donde los resultados se dan más por la labor en conjunto, que por el brillo de algún pelotero en particular. La rotación esta liderada por Randy Wolf (11-7, 3.23), Jon Garland (11-13, 4.01), Chad Billinsgley (12-11, 4.03) y Clayton Kershaw (8-8, 2.79). El equipo no contara con el japones Hiroki Kuroda, que ha tenido una temporada cargada de lesiones. Como en los equipos de Joe Torre, Los Angeles, tiene un gran énfasis en el bullpen, con Jonathan Broxton (2.61, 36 sv), con Ronald Belisario, Ramón Troncoso y Hong-Chih Kuo como preparadores. La ofensiva es también homogénea con Andre Ethier (.272, 31, 106), Matt Kemp (.297, 26, 101, 34 robadas) y Manny Ramírez (.290, 19, 63 en 104 juegos) como principales protagonistas. El equipo es perfecto para las temporadas largas, pero bueno, creo que necesita de un líder para llegar lejos en la postemporada.

Yo le hago fuerza a San Luis, porque tiene el mejor cuerpo de lanzadores de la postemporada, y hace unos días habría apostado por un 3-0 o 3-1 para San Luis. Pero las cosas han sido diferentes, y Los Angeles lidera 2-0. No voy a cambiar ahora mi predicción, y me quedo con San Luis recuperandose y ganando en 5 juegos ;).

Notas: Los Angeles/Anaheim siguen dejandome mal parado xD, y tomaron una delantera de 2-0 ante Boston. Parece que finalmente se quitan de encima la paternidad de Boston. Entre tanto, Minnesota lucho en un partido intenso contra Nueva York, pero al final, Joe Nathan cedió la ventaja y eso fue todo para Mellizos, y se van al borde de la eliminación a Minnesota.